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Vitamina B12: Todas tus Dudas en una sola web

Si has leído y escuchado mucho sobre la vitamina B12, pero no encuentras toda la información que necesitas, te entiendo. Más aún si eres una persona vegana o vegetariana. Las webs referentes sobre la vitamina B12, como MedilinePlus, aportan una información vital y de calidad sobre la vitamina B12, pero tú, seguramente quieres saber mucho más tratándose de un tema de gran valor como es tu salud. Por eso, a lo largo de este artículo y de los diferentes de esta web, tienes todo lo relacionado con la vitamina B12.

De todas formas, si después de leerte el artículo y pasarte por el blog sigues con alguna inquietud, no dudes en comentar en alguna entrada del blog o contactar conmigo. Intentaré contestarte lo antes posible.

Sin más preámbulos, aquí un breve resumen: la vitamina B12, también llamada cobalamina, es una vitamina sintetizada en el organismo gracias a unas bacterias. Dicha vitamina es primordial en funciones tan importantes como la síntesis de ADN y la producción de proteínas. Un déficit de vitamina B12 puede desembocar en enfermedades como la anemia.

¿Qué es la Vitamina B12?

La vitamina B12 es una de las 8 vitaminas del complejo B, como la piridoxina (B6) o el ácido fólico (B9). De entre las 8 vitaminas del grupo B, la B12 sería la cobalamina. Al igual que las demás vitaminas del complejo B, es hidrosoluble, por lo tanto si se forma en exceso, se puede eliminar a través de la orina.

Esta fue descubierta mientras se estudiaba la anemia perniciosa, enfermedad que deteriora las células encargadas del factor intrínseco. El factor intrínseco es esencial para la absorción de la vitamina B12.

La vitamina B12 es producida únicamente por bacterias y Archaeas. Tanto seres humanos, como el resto de animales, obtenemos la vitamina B12 gracias a estas bacterias. Industrialmente, únicamente puede ser producida con un cultivo de bacterias en fermentación, técnica empleada en toda la producción de suplementos de vitamina B12.

En el blog tienes un artículo que profundiza más en el origen de la vitamina B12. Si te interesa, te recomiendo pasarte por ahí. Allí podrás encontrar curiosas preguntas como: ¿nos suplementamos vitamina B12 sin ser conscientes de ello?

Tipos de vitamina B12 o cabalamina

La vitamina B12, o cobalamina, tiene diferentes derivados. Estos apenas se diferencian en el componente químico que está unido al átomo de cobalto de la molécula. Las diferentes cobalaminas son:

  • Hidroxicobalamina: es la más abundante naturalmente y en los alimentos. Una vez ingerida, es convertida en el cuerpo humano en las diferentes cobalaminas necesarias para el organismo. Por lo tanto, su presencia no es abundante en el cuerpo humano.
  • Cianocobalamina: puede ser utilizada en el cuerpo humano, aunque la cianocobalamina no se produce naturalmente. Esta es producida en el organismo a partir de la hidroxicobalamina.
  • Metilcobalamina: Junto con la adenosilcobalamina son los dos tipos de cobalamina presentes naturalmente en el cuerpo humano. Ambas pueden convertirse la una en la otra.
  • Adenosilcobalamina: este tipo de cobalamina es almacenada en el hígado, y por lo tanto es la que permite que dispongamos de una reserva de vitamina B12.

Si quieres más información sobre los diferentes tipos de cobalamina, tenemos un artículo concreto hablando de ello en nuestro blog.

¿Para qué sirve la vitamina B12?

La vitamina B12 es imprescindible para el correcto funcionamiento del cerebro, la producción de proteínas, la formación de glóbulos rojos y el mantenimiento del sistema nervioso. Además, ayuda en el metabolismo de las células y en la síntesis del ADN.

¿Cómo absorbemos la vitamina B12?

La absorción de vitamina B12 requiere de una correcta masticación de los alimentos. Y un correcto funcionamiento del factor intrínseco y del intestino delgado.

Existen dos procesos diferentes de absorción de la vitamina B12:

Proceso 1º: sucede en el estómago e intestino delgado, dónde se produce la liberalización de la vitamina B12. Primero, el ácido gástrico del estómago separa la vitamina B12 de los alimentos y una vez liberada se une a otras proteínas para no ser degradada en el estómago.

Una vez ha llegado al duodeno, se rompe el enlace de la vitamina B12 con la proteína y esta se une al factor intrínseco. Ya unida la B12 al factor intrínseco, la vitamina es absorbida por el organismo en el íleon.
Con este primer proceso, el cuerpo puede absorber un máximo de 1,5 microgramos1 (μg) cada varias horas.

Proceso 2º: sucede de forma pasiva, es absorbida directamente por el organismo. Este método, al no estar la vitamina protegida por las proteínas, es muy ineficiente. Tan solo el 1% de la ingesta de B12 es aprovechada por el organismo.

Almacenamiento y excreción de la vitamina B12.

El cuerpo humano puede almacenar un máximo de entre 2 y 5 mg de B12 en adultos. De la cual alrededor del 50% de las reservas de B12 se encuentran en el hígado.

Dependiendo de la genética y de si se tienen unas buenas reservas de vitamina B12, y en caso de no estar recibiendo la dosis adecuada al día, un déficit de vitamina B12 puede encontrarse al año, o después de décadas2.

La principal encargada de la excreción de B12 es la bilis aunque una amplia mayoría de la B12 excretada por la bilis se recicla gracias a la circulación enterohepática. Gracias a la gran eficiencia de este reciclaje de B12, el hígado es capaz de almacenar suficiente B12 durante varios años.

El exceso de esos 2 o 5 mg de B12 es excretada a través de la orina. Por lo tanto, encontrarse con resultados de vitamina B12 altos es un caso muy inusual.

Funciones de la vitamina B12

La hidroxicobalamina y la cianocobalamina se cree que tienen una función de almacenamiento y transporte de las moléculas, mientras que la metilcobalamina y la adenosilcobalamina son las formas activas, encargadas de la producción y replicación de las células. En conjunto, todas las cobalaminas tienen las siguientes funciones:

  • Interviene en la utilización de la energía de las grasas y proteínas.
  • Ayuda a mantener en buen estado la capa de mielina protectora del sistema nervioso.
  • Interviene en el mantenimiento de la médula espinal.
  • Intervienen en la regulación y síntesis del ADN.
  • Ayuda a la conservación de la pared intestinal.
  • Interviene en la producción de glóbulos rojos.
  • Ayuda en la división celular.
  • Interviene en el metabolismo del cerebro.

¿Por qué es necesaria la vitamina B12?

  • Previene la anemia megaloblástica.
  • Un déficit de B12 se relaciona con la anemia perniciosa.
  • La deficiencia de B12 puede provocar neuropatías periféricas,
  • también puede derivar en depresión o demencia.
  • En la edad adulta, un déficit de B12 se asocia a Alzheimer.

Como ves, con funciones tan importantes como la formación de glóbulos rojos, el metabolismo de proteínas, o la regulación del sistema nervioso, se puede afirmar que la B12 es necesaria para nuestro organismo. Aunque no te preocupes si te encuentras en estados de B12 anormales, el tratamiento es eficaz.

Alimentos con vitamina B12

La vitamina B12 se encuentra en alimentos de origen animal. Puedes consumir vitamina B12 a través de la carne, el pescado, el marisco, los huevos, la leche, y derivados de estos. Aunque en los huevos y en la leche la cantidad es pequeña.

Si quieres más información sobre alimentos con vitamina B12, aquí te dejo 3 artículos con todos los alimentos con vitamina B12. Inclusive con una tabla especificando la cantidad de vitamina B12 por cada 100 gramos de diferentes alimentos.

¿Que ocurre si no consumo suficiente vitamina B12?

El cuerpo humano dispone de una reserva de vitamina B12 que puede durar unos 2 años, o más, aunque no conviene agotarla. En caso de que tu dieta no te este proporcionando la suficiente vitamina B12, podrías acabar con enfermedades como la anemia perniciosa.

Si quieres más información, en el blog tienes un artículo dedicado en exclusividad a los síntomas de tener niveles de vitamina B12 bajos.

Interacciones de la vitamina B12

La vitamina B12 puede interactuar con ciertos medicamentos. En esta lista podrás ver algunas de las interacciones. En todo caso, si te estás suplementando B12 o crees que es de interés, consúltalo con tú médico, farmacéutico u otros profesionales de la salud.

Podrían disminuir la absorción de vitamina B12:

  • El uso de antibióticos.
  • Ácido aminosalicílico.
  • Colquicina.
  • Metformina.
  • Inhibidores de la bomba de protones.
  • Suplementos de vitamina C.
  • Metaformina.
  • Si tienes anemia perniciosa y estás tomando cloranfenicol.
  • La vitamina B12 inyectable es incompatible con:
    • Clorhidrato de clorpromazina.
    • Edisilato de proclorperazina.
    • Warfarina de sodio.
    • Ácido ascórbico.
    • Dextrosa.
    • Metales pesados.
    • Agentes oxidante.
    • Soluciones alcalinas o fuertemente ácidas.

Si la persona tiene anemia perniciosa, una suplementación de cianocobalamina puede resultar en un falso positivo de anticuerpos del factor intrínseco.

Efectos secundarios de la B12

Generalmente los efectos secundarios son pocos y muy poco frecuentes. Los más habituales son:

  • Diarrea.
  • Niveles bajos de potasio en sangre.
  • Presión arterial.

En cuanto a reacciones alérgicas a la vitamina B12, los casos son prácticamente inexistentes, pero deberían evitar la suplementación de B12 las personas alérgicas o sensibles al cobalto, o a la propia cobalamina.

A su vez, el uso de cianocobalamina puede provocar reacciones alérgicas, muy infrecuentes pero probables, cómo cualquier medicamento. Son las siguientes:

  • Urticaria.
  • Hinchazón en la cara, labios y lengua.
  • Náuseas.
  • Malestar estomacal.
  • Picazón o sarpullido.

Por lo general las reacciones alérgicas a la vitamina B12, han sido debidas a impurezas en la fabricación del suplemento. Aunque si ha habido casos de pacientes alérgicos a la cobalamina.

Diagnóstico y análisis de vitamina B12

Para conseguir un diagnóstico sobre tus niveles de vitamina B12 debes informar a tu médico que quieres hacerte un examen rutinario de sangre, y recalcar que quieres que también se te haga análisis de tu nivel de B12.

Unos valores normales de vitamina B12 estarían entre 200 y 950 picogramos por mililitro (pg/ml).

En cualquier caso, la prueba que se suele hacer, no es 100% fiable. Ya que, a pesar de tener unos valores normales de B12 en sangre, podría darse el caso en el que tus reservas se estuvieran agotando.

También existe la prueba de Schilling, con esta se descubre la capacidad de absorción de la vitamina B12 en nuestro organismo. Aunque a día de hoy es poco utilizada, y no se usa de forma rutinaria, si no más bien en casos graves donde la anemia perniciosa ya muestra síntomas.

Conclusión:

Cómo puedes ver, la vitamina B12 es primordial para la vida humana. Si crees que requieres de suplementación o que te puedes encontrar, ahora o en un futuro, con un déficit de vitamina B12 y quieres asegurarte; en el apartado de tienda que te facilito en el siguiente botón, he seleccionado algunos de los suplementos de vitamina B12 que más interés me causan. Ya sea por su calidad de fabricación, por ser veganos y producidos localmente, o por su increíble precio.

También te dejo aquí 4 reseñas de los mejores y más vendidos suplementos de vitamina B12:

Referencias:

  1. El mecanismo de absorción de la vitamina B12.
  2. Cuándo puede aparecer un déficit de vitamina B12.

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