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La verdad detrás del origen de la vitamina B12.⛔ Jugar con tu salud

La verdad trás la B12

Con el auge del veganismo, la información sobre la vitamina B12 vuela. Y muchas veces es errónea o cansada de escuchar. Pero si estas bien informado/a, no habrá debate que se te resista. Por suerte, en este artículo voy a responder algunas cuestiones con total parcialidad y respetando todas las opiniones.

Empecemos por el principio:

Origen de la vitamina B12

Las bacterias productoras de vitamina B12 se encuentran en la tierra y el pasto. Estas son ingeridas por los herbívoros. Es dentro del organismo donde tienen las condiciones necesarias para la fermentación de la vitamina B12. Una vez la bacteria se encuentra en el organismo de los animales herbívoros, nos encontramos con dos casos diferenciados:

  • Animales rumiantes: en este caso, al ser animales con un sistema digestivo tan grande, con una masticación de los alimentos intensiva y con un grandísimo aporte de energía al sistema digestivo; las bacterias producen la vitamina B12 y esta es absorbida por el organismo antes de ser defecada. Además, estos animales suelen poseer dichas bacterias en su organismo, de forma que en ciertos casos no tienen la necesidad de ingerir más bacterias para poder producir la vitamina B12 necesaria.
  • Herbívoros no rumiantes: el otro caso, sucede cuando la bacteria carece del tiempo suficiente para la producción de la vitamina B12 y absorción del organismo. Lo que sucede es que se produce esta vitamina en etapas digestivas donde ya no puede ser absorbida, y por lo tanto es defecada.
    Dichos animales, obtienen la vitamina B12 por alimentarse de sus propias heces, si es preciso de una forma directa, aunque no necesariamente; la pueden ingerir comiendo alimentos que estén en contacto y, por lo tanto, manchados con sus propias heces.

Añadir, que algunos insectos como es el caso de las termitas, también contienen vitamina B12 en su organismo producida por bacterias alojadas en su intestino. Al igual que los animales rumiantes.

En el caso de los carnívoros y omnívoros, obtienen la vitamina B12 con la ingesta de sus propias heces o por la ingesta de herbívoros e insectos.

Obtención de la vitamina B12 en seres humanos

En el caso de los seres humanos, obtenemos la vitamina B12 con la alimentación del resto de animales, ya que, aunque comiéramos vegetales que dispongan de estas bacterias, hecho más que improbable con el sistema de cultivo, y tratamiento de los alimentos que tenemos antes de ingerirlos; estas producen la vitamina B12 en una etapa de nuestra digestión donde ya no podemos absorberla, y por lo tanto es defecada.

Aunque este último apunte esta en discusión continuamente. Si quieres puedes leer más al respecto en este artículo: vitamina B12 en veganos y vegetarianos.

En este punto posiblemente te surja una duda: ¿cómo es posible que, antes de que la especie humana empezará a alimentarse de la carne, obtuviera vitamina B12?

Otra pregunta que podría surgirte es: ¿de donde obtienen los herbívoros que utilizamos para consumo las bacterias necesarias si se alimentan de pienso o campos repletos de pesticidas?

Vamos a responder estas dos preguntas:

También te recomiendo estos 2 artículos donde puedes encontrar toda la información sobre unos niveles de vitamina B12 altos, y un nivel de vitamina B12 baja.

¿Porqué dependemos de la carne para obtener vitamina B12?

Para responder a esta pregunta tenemos que retroceder unos cuantos años. Y no es precisamente una respuesta fácil, ten en cuenta que estamos hablando de hace alrededor de 2 millones de años, cuando nuestra alimentación aún era herbívora. Básicamente podemos elucidar dos teorías:

Por una parte, se cree que en esa etapa nuestra ingesta de la vitamina B12 sería similar a la de los simios actuales. Es decir, a través de la ingesta de sus propias heces. O, también, con bacterias residentes en nuestro organismo y produciendo vitamina B12 cómo sucede con los rumiantes. Ya que en ese momento nuestro sistema digestivo demandaba y disponía de una gran cantidad de energía que ahora es aportada al sistema nervioso. Además de que disponíamos de un sistema digestivo más amplio.

Por otro lado, existe la teoría en la que la propia ingesta de carne y por lo tanto de vitamina B12, fue el detonante evolutivo para que nuestras energías se comenzarán a involucrar más en nuestra capacidad cerebral, y no tanto en nuestro sistema digestivo. Haciéndose la especie humana totalmente dependiente de la carne para requerir los altos niveles de vitamina B12 que necesita el cerebro.

Tal es esta dependencia, que hoy en día existen alimentos enriquecidos con vitamina B12, dado que el déficit de vitamina B12 es un problema a escala global.

Suplementación de vitamina B12 en animales

Uno de los argumentos críticos hacia las dietas vegetarianas y veganas, es que la suplementación no es natural, y por lo tanto ser vegetariano o vegano es antinatural. Y de alguna forma, ser antinatural es algo negativo.

Una respuesta común por parte de los colectivos vegetarianos y veganos suele ser que, aunque tengas una dieta omnívora, te suplementas B12 de forma indirecta ya que a los animales de consumo se les suplementa vitamina B12.

Obviando este debate sobre si ser natural o antinatural es bueno, malo, o lo más común del mundo ya que todos consumimos productos no naturales:

¿Realmente se suplementa B12 a los animales de consumo cárnico?

La respuesta es si, y no.

El déficit de vitamina B12 en animales, es un problema tan grave cómo en humanos. Se deteriora el crecimiento y la salud de estos, y por lo tanto que en las granjas dispongan de animales sanos y grandes conviene, tanto al consumidor como al ganadero.

En animales rumiantes como pueden ser las vacas, además de ser granjas más amplias donde la cantidad de bacterias es más probable. Suelen contener cultivos de bacterias en su organismo y por lo tanto el déficit de vitamina B12 es poco probable.

De todos modos, hay casos donde la suplementación de vitamina B12 si es necesaria en estos animales.

En el caso de otros animales no rumiantes que suelen ser de consumo cárnico, cómo las aves o los cerdos. El déficit de vitamina B12 es más habitual dado que no albergan bacterias en su anterior. Además, su alimentación no suele ser campestre, por lo tanto la suplementación es prácticamente obligatoria.

En cualquier caso, muchos de los piensos empleados para estos animales suelen venir enriquecidos con vitamina B12 entre otros nutrientes. Y esta forma suele ser la preferida para suplementar al ganado debido a su facilidad y eficacia.

Conclusión

No todos los ganaderos tienen la necesidad de suplementar a su ganado con vitamina B12, pero seguramente, en mayor o menor medida, prácticamente toda la sociedad si se suplementa vitamina B12 de forma directa o indirecta.

Por último, si te ha interesado el artículo, en nuestro blog dispones de toda la información relacionada con la vitamina B12. Desde mitos sobre la resaca como es el artículo de: vitamina B12 y alcohol; como una lista de alimentos con más vitamina B12, o un artículo concretamente dedicado a la levadura nutricional con B12.

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